VIAJE FASCINANTE A KENIA

A finales de 1990, Kenia, se tambaleaba: Sudáfrica había salido de la sombra del apartheid, Botswana y Namibia fueron surgiendo como dos de los mejores países de África como gama alta de destinos turísticos. Los atentados contra las embajadas en Nairobi y Dar es Salaam proyectaba una sombra oscura sobre la región. ¡Qué diferencia puede haber en algunos años! A pesar de una ola de violencia post-electoral en 2007 y principios de 2008, el destino originario de safari por África está empezando a volver, desde los campings de lujo que surgen en el Masai Mara a remotas estaciones de la isla y Swank eco-lodges metido en algunos de los rincones más apartados del país.

Topografía del Terreno

La mayoría de las primeras visitas a Kenia comienzan en el sur, por la abundante vida silvestre y alucinantes paisajes en zonas como el Masai Mara y Amboseli. Más al norte, donde el monte de Kenia de 17.000 pies hace de faro, el paisaje está dominado por las frías y altas tierras centrales: una región agrícola fértil que es el corazón geográfico y económico de Kenia. Al oeste se encuentra el Gran Valle del Rift, una de las cicatrices tectónicas más espectaculares del planeta, que se extiende por miles de kilómetros a lo largo de todo el continente. 

Aquí, encontrarás alguno de los paisajes más espectaculares del país, desde los acantilados escarpados y acantilados verdes camuflados a frondosos valles y lagos de soda que atraen las aves más famosas de Kenia. Más hacia el oeste, a lo largo de la frontera con Uganda, la región es verde y sensual alrededor del Lago Victoria. Su polo opuesto es igualmente la cálida costa del Océano Índico, que tiene algunas de las mejores playas del este de África y está inmersa en la cultura swahili. El norte sigue siendo la región más intrigante de Kenia, donde donde hay paisajes desolados y el notable “Mar de Jade“. El lago Turkana permanece lejos de las rutas turísticas. Los viajeros deben tener cuidado en la zona norte debido a la presencia de bandidos. Es conveniente evitar el transporte público en la región.


CUANDO IR

Cuatro temporadas de Kenia giran en torno a las lluvias. Las estaciones lluviosas suelen durar de marzo a junio y noviembre a diciembre. Harías bien en alejarte de abril, mayo y junio, sobre todo a lo largo de la costa, donde la mayoría de los centros turísticos cierran. Noviembre puede ser un buen momento para ir a la caza de gangas. Es temporada baja y las buenas ofertas abundan; las lluvias en este período son cortas pueden ser más esporádicas. La larga estación seca de julio a octubre coincide con la migración de ñus anual en el Masai Mara, como era de esperar, está acompañado por una multitud de turistas. Es necesario planear todo con anticipación: La mayoría de los campamentos principales se llenan con meses de antelación.  

Agosto, trae oleadas de turistas a la costa, pero las playas están llenas de limo y algas con flecos en el agua, lo que puede ser decepcionante. La corta temporada seca (de enero hasta principios de marzo) es la mejor época para visitar, cuando el clima es caluroso y despejado en la mayor parte del país y las condiciones costeras son óptimas. Las cosas empiezan con una carrera frenética durante la temporada de vacaciones de Navidad, cuando se disparan los precios y las habitaciones son difíciles de conseguir. El tiempo sigue siendo ideal durante todo enero y febrero y muchos días en marzo, cuando las tasas y precios de temporada se disparan lo que pueden traer algunos robos sorprendentes.

CÓMO LLEGAR

Vuelos al aeropuerto internacional de Jomo Kenyatta, el principal puerto de entrada en Kenia, invariablemente, enlazan a través de Europa y de América del Norte. La mayoría de las aerolíneas tienen escalas en Londres o Amsterdam antes de llegar a Nairobi. British Airways, Virgin Atlantic y KLM Royal Dutch son las principales compañías aéreas europeas, Northwest Airlines, socio de KLM, ofrece buenas ofertas desde América del Norte. A menudo, es más barato comprar vuelos directos a Londres o Amsterdam antes de conectarse a Nairobi, aunque en la temporada alta, especialmente, durante las fiestas y ofertas, los asientos son escasos.


MOVERSE

Gracias a la creciente demanda del mercado de lujo, volar por todo el país es más rápido, más fácil y más fiable que en el pasado. Kenya Airways, Air Kenya, Safarilink y la recién llegada Fly540, ofrece vuelos diarios entre las principales ciudades y mayoría de los parques. Los principales operadores de Kenia son generalmente cómodos y fiables, se consideran entre los más seguros de África. Alternativamente, los vuelos privados charter  por la costa llegan a pistas de aterrizaje de lugares remotos y más exclusivos del país, pero debes tener mucho dinero para quemar. Viajar por carretera ofrece la oportunidad de disfrutar del paisaje espectacular pero también puede volverse pesado y muy cansado si eres tú quién conduce el coche. Es recomendable un alquiler con conductor, sobre todo en regiones remotas, donde las direcciones pueden ser muy confusas.

Sólo los más valientes, se atreven con los matatus de Kenia (taxis compartidos) cruzan todo el país a una velocidad alarmante, llevando pasajeros entre las localidades más lejanas y remotas. Seguro que verás esas camionetas blancas pequeñas girando sobre el país, junto con caravanas, caóticos y destartalados ómnibus, taxis y camiones, desgastados por el tiempo que
transportan pasajeros, ganado y cualquier otro tipo de carga a través de carreteras llenas de baches lamentables. Un paseo en matatu puede ser tan aventurero como cualquier safari, pero probablemente sea mejor no probarlo.


CONSEJOS PARA EL VIAJE

Si sintonizas la radio o lées un periódico local, verás que el crimen violento, a menudo, es un hecho cotidiano para muchos kenianos, sobre todo en las zonas urbanas. Pero la mayoría de los peligros están lejos de los centros turísticos habituales y los crímenes suelen ocurrir en barrios marginales pobres y densamente pobladas (como el infame Kibera de Nairobi). Las principales ciudades están bien vigiladas y un poco de sentido común evitará posibles problemas. Puedes tomar un taxi por la noche en Nairobi y Mombasa, lo peor que puedes esperar es encontrar un estafador que ofrece safaris en oferta o que dice ser un refugiado sudanés.

Desde el bombardeo en las embajadas de Nairobi de 1998, Kenia, se encontraba invariablemente en la lista de Estados Unidos, donde el Departamento de Estado hace alguna advertencia sobre este viaje. Vale la pena estar al tanto de las últimas advertencias, aunque no es probable que te encontres mala voluntad hacia los estadounidenses. En el 2007-08 también se produjo violencia postelectoral que supuso un foco poco favorecedor para el país, pero a raíz de un acuerdo de paz, la vida para la mayoría de los kenianos ha vuelto a la normalidad. 

La amenaza más probable para los visitantes vendrán de mosquitos y otros microorganismos desagradables. La profilaxis para la malaria es una necesidad, también harías bien en conseguir vacunas para la hepatitis A y B, fiebre tifoidea, meningitis, poliomielitis y fiebre amarilla. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades ofrece salud integral y atención médica, y vale la pena consultar el sitio Web cuando se empieza a hacer planes.


INFORMACION PARA EL TURISTA

El sitio web oficial de la Junta de Turismo de Kenia es un recurso fiable para todas las cosas necesarias en Kenia (magicalkenya.com). Para obtener las últimas noticias sobre los parques nacionales y reservas, el Kenya Wildlife Service es tu mejor apuesta (kws.org). A pesar de los revendedores que dicen lo contrario, no hay oficinas de turismo oficial en Nairobi, la mayoría de los “guías” te llevarán a un conjunto de escaleras sucias con el pretexto de venderte safaris rebajados. Presta atención a tu propio riesgo.

HAY QUE SABER

Idioma: Inglés, SwahiliCiudad Capital: NairobiPoblación: 33,8 millonesArea: 225,000 millas cuadradasTeléfono Calling Code (s): 254Electricidad: 240 V, 50 HzMoneda: a fecha de nov 22, 2011:1 chelines kenianos = 0,01 dólares EE.UU. Calcular Otras cantidadesRequisitos de ingreso:Kenia exige visado para los ciudadanos de los Estados Unidos. Los visados están disponibles en el aeropuerto, pero puede haber retraso. Para obtener más información acerca de visas y requisitos de vacunación, entra en kenyaembassy.com

ES BUENO SABERLO

Cocina 
La dieta keniana es parecida a la de los otros estados de las llanuras de África Oriental,se compone, principalmente, de carne con patatas, arroz, matoke (puré de plátano) o ugali (harina de maíz). Cuando está bien hecho, la carne, generalmente carne de vaca, de cabra o de cordero se cuece con patatas y algunas verduras y se adereza con clavo y cardamomo. El plato nacional de Kenia se conoce como nyama choma: cabra asada tan deliciosa que es una necesidad absoluta probarla. A lo largo de la costa, le espera un montón de pescados y mariscos frescos con piri piri chiles. Estés donde estés, alterna cada comida con una helada Tusker, la omnipresente cerveza nacional.

Buenas compras

Los mercados que venden artesanía local se pueden encontrar en todo el país. Algunos de los mejores hallazgos incluyen Makonde (tallas de madera de ébano), kiondos (canastas de madera), joyería, cestería y textiles. Especialmente famosa es la joyería colorida de la tribu Masai, que combina miles de cuentas de conchas y cuero. Batiks, pareos locales, tallas de piedra de jabón y pinturas también son populares. Sin embargo, nada impresionará más a tus amigos que la cebra montada por ti en bolsas del Serengeti.

Parque Nacional Amboseli 

De todos los lugares de interés repartidos por toda Kenia, Amboseli National Park o Parque Nacional Amboseli puede ofrecer la definitiva sesión de fotos. Sus famosos elefantes pisando fuerte a través de la selva y las montañas nevadas del Kilimanjaro en el fondo. El pico más famoso de África estécnicamente en el lado tanzano de la frontera, pero con las impresionantes vistas que este parque brinda, Kenia tiene más o menos acotadas estas nieves para sí misma. La observación de la vida silvestre en los centros de Amboseli con los impresionantes paquidermos, pero cuidado con los ñus, impalas, cebras y hasta el guepardo podrían darse un festín con una presa fresca.  
Las noches son pura magia, cuando las nubes y las ráfagas las desplazan acompañadas del canto de los pájaros en las acacias y la corona nevada del Kilimanjaro capturando los últimos rayos de luz del día. No es de extrañar que Hemingway obtuvo gran parte de su inspiración en el paisaje de Amboseli (por lo menos, cuando no estaba rodando su vida silvestre). Aquellos que se deplacen en un viaje organizado no pueden tener la opción de elegir, pero si estás planificando tu propio viaje, podrás disfrutar de una estancia en el galardonado Camp Tortilis, una escapada solitaria por los áridos del parque y llanuras polvorientas.
Las ruínas de Gedi, Parque Nacional de Arabuko Sokoke
El bosque costero de Arabuko Sokoke, al norte de Mombasa, muestra mariposas singulares y ocultas, aves y monos en sus profundidades, así como las ruinas de Gedi. Este pueblo swahili del siglo XIII, floreció durante cientos de años, ocultos a los invasores portugueses. La ciudad fue abandonada con el tiempo, pero hoy en día, las casas en ruinas, palacios y mezquitas son visibles en medio de los árboles y las vides enredadas. Los visitantes pueden tomar un autobús, matatu o un coche para Arabuko, pero el acceso de vehículos a la propia reserva está limitado, así que es mejor ir con una de las empresas que organizan excursiones de senderismo desde Nairobi o Mombasa.
Reserva Nacional del Bosque Kakamega
A la mayoría de las personas le dan en el lugar un pase o una ruta de paso para el rastreo de gorilas en Uganda, pero el bosque de Kakamega es uno de los lugares de Kenia que hay que ver. Enterrado profundamente dentro de los remotos confines occidentales del país, la reserva protege el ecosistema de la selva tropical en Kenia. Es una maravilla de la biodiversidad: la charla de los monos en los árboles, las serpientes deslizándose a lo largo de los senderos, coloridas aves y mariposas revoloteando alrededor de la copa.  

Tomar la preciosa ruta, serpenteando a lo largo de las orillas del río Isiukhu o ir de excursión a la cima de la colina para ver Buyango con toda la expansión forestal por debajo de ti, es la instantánea perfecta africana. Se puede carecer de los espectáculos de renombre de los “Cinco Grandes“, pero sutiles placeres de la reserva como las flores de orquídeas y el canto de las aves es un respiro fuera de la habitual pista de safari. Los alojamientos en el área, están comprendidos entre los básicos y muy básicos. El Hotel Golf cercano ofrece habitaciones sencillas y limpias y organiza excursiones diarias a la selva.

Laikipia
Mientras que el circuito safari sur abraza los mayores atractivos de Kenia y la mayoría de sus paisajes famosos de postal, los viajeros han estado atentos a Laikipia durante años. Inicia el camino largo y lleno de baches desde Nairobi en un sólido 4WD (nos lo agradecerás más adelante) o toma un zip rápido en un vuelo charter y llegarás a esta espectacular puerta de entrada al norte de Kenia. A caballo entre el ecuador, con nevadas en el Monte Kenia faro radiante en la distancia, Laikipia, es el hogar de espectaculares acantilados, mesetas extensa y algunas de las tribus más fascinantes del país. 

La conservación es lo más sobresaliente en estas regiones, y de alto perfil, como los lodges Lewa Wildlife Conservancy que han florecido gracias a las alianzas con las tribus de la zona. Es posible que tengas una Samburu sous-chef, una guía turística de Turkana, donde moran los Masai lanza en mano, saludándote si llegas a una de estas pistas de aterrizaje privadas. Lodges Luxe ha sido construido por los trabajadores locales con recursos locales; la mayoría de los beneficios vierten en las comunidades vecinas.

Parque Nacional del Lago Nakuru
Pretty in pink” podría no ser el anuncio perfecto para un safari cargado de adrenalina, pero las bandadas de flamencos del Lago Nakuru son uno de los espectáculos más famosos de Kenia. Bordeando las orillas del lago, en una larga cinta deslumbrante de color rosa… las aves son una maravilla ornitológico: un millón o más alzadas en las patas delgadas, mordisqueando algas del lago. También, verás un montón de pelícanos, cigüeñas, cormoranes, etc., mientras, los bosques de los alrededores enmarcados por verdes acantilados camuflados son el asidero para los leones, leopardos, antílopes, búfalos, y el rinoceronte negro en peligro de extinción. Si estás buscando para tener tu base en Nakuru por unos días, puedes programar tu estancia en el Lodge Sarova Lion Juego Hill. Aunque puede carecer de alguna ostentación over-the-top logias, la ubicación es ideal. Los 67 chalets están en una meseta con vistas al lago. Ideal para la observación de aves con un toque elegante.

Isla de Lamu

Lejos de la saturación turística de la costa sur de Kenia, el discreto Lamu es una isla idílica de palmeras, deslizamiento de dhows  y burros andando con paso pesado a través de un laberinto de calles estrechas y sinuosas. Fundada por los comerciantes Swahili en el siglo XIV, la ciudad del mismo nombre es uno de los tesoros de África oriental, su hervidero de niños descalzos por callejones con las mujeres en remolinos bui buitrajes y el  estrépito de carros repletos de cocos. Presta atención a las tallas de las puertas ornamentadas que son una marca swahili. 
En la costa sur de la isla, se encuentra la maravillosa playa Shella abrazada por las olas cálidas del Océano Índico es una larga playa de fina arena. Entre los extranjeros adinerados es uno de los lugares favoritos donde compran cerca hasta los palacios para recreo. Los vecinos de las islas de Manda y Kiwayu alojan algunos de los rincones más exclusivos de Kenia, una lancha rápida puede recorrer el archipiélago, lo más lejano en menos de una hora; aunque para nuestro dinero, se trataría de un largo y perezoso viaje en dhow. Después de varias horas, los expatriados se reúnen para tomar una copa en el Peponi brisa frente al mar o de productos del mar en el restaurante de la azotea del Baitil Aman Guest House. 

Reserva Nacional Masai Mara
Transcurre a través de una sabana tan vasta que llega al vecino Tanzania (donde se convierte en Parque Nacional del Serengeti), Masai Mara es el parque consumado de Kenia. La siesta de los leones  en el césped; el trueno de los ñus a través de las llanuras, las acacias espinosas difunden sus sombrillas en el horizonte. La riqueza de la fauna y los grupos que acompañan de gama alta han hecho que el Masai Mara sea uno de los lugares más populares de safari en África. 

Aunque la popularidad del parque es una experiencia desagradable para algunos porque a veces puede parecer que hay una flota de 4WDs en cada pasada de león, quienes están dispuestos a gastarse más dinero pueden beneficiarse de lugares en el interior de la Mara, lejos del tumulto de los turistas. El parque destaca por los numerosos atractivos, demasiados para enumerarlos individualmente. Por supuesto, el espléndido espectáculo de la migración del ñu no se puede perder, con más de un millón de bestias rugientes haciendo su camino desde el Serengeti entre julio y octubre.
 

Mombasa
En gran parte ignorado por los viajeros, la segunda mayor ciudad de Kenia desarrolla su acción en la costa sur del país. Es cierto que la mayoría de visitantes se inclinan por las playas espectaculares, como Diani y Lamu. Pero Mombasa ha sido la no oficial capital de la costa de Kenia desde el siglo XV, cuando se convirtió en un puerto comercial influyente. Tuk-tuks putter a través de las calles mientras los coches que pasaban entre la explosión de ritmos tropicales. Vendedores de pilas de fruta en los carros coloridos que ruedan alrededor de la ciudad. Si necesitas un descanso de las playas cercanas, acércate una tarde por el evocador casco antiguo que ofrece la mejor mirada a las raíces de la región swahili a este lado de Lamu.  
Puedes pasar una tarde de compras de artesanía local y vagando por el laberinto de caminos que serpentean entre los edificios y mezquitas que datan del siglo XIX. Para terminar el viaje con un recorrido por las fuertes murallas de Fort Jesus, que se ciernen sobre las olas azules y verdes del viejo puerto. La fortaleza del siglo XVI ofrece un aleccionador recordatorio de la trata de esclavos y los visitantes pueden recorrer los calabozos y cámaras de tortura donde los esclavos eran mantenidos antes de ser transportados alrededor del mundo.
Monte Kenya
Con toda la fanfarria que rodea el Kilimanjaro, el monte Kenia podría ser menos apreciado, sin embargo, es la segunda cima más alta de África, la cumbre se eleva majestuosamente sobre el centro de Kenia, desafiando a los visitantes a escalar sus cimas nevadas. Situado a sólo diez kilómetros del ecuador, los destellos glaciales de la corona de la montaña proceden de la nieve y capas heladas que persisten durante gran parte del año.  

El viaje a Punta Lenana, el pico más alto accesible para excursionistas ocasionales, es una dura prueba de resistencia, para llegar a los dos picos por encima de ella, hay que contar con las habilidades técnicas de escalada. El Naro Moru es la opción más popular para el ascenso, ya que hace una línea recta hacia la cumbre y se desciende de nuevo en tan sólo cuatro días. 

Las rutas Sirimon y Chogoria ofrecen paisajes más impresionantes y ascensos más suaves, debes reservar por lo menos cinco días para cada uno. Dos de los más respetados proveedores de equipo para la organización de caminatas son los bantúes Mountain Lodge y el Naro Moru River Lodge, la base está en el pueblo de Naro Moru, desde donde la mayoría de las excursiones comienzan. Paquetes con todo incluido que cubren los honorarios y los alquileres son la opción más práctica si deseas reducir al mínimo la molestia de planificación.

Decidas lo que decidas, vale la pena darse un día extra o dos para disfrutar del terreno. Las laderas boscosas de la montaña son ricas en vida silvestre, y te puedes encontrar con unos monos de Sykes o unas raros bongo (una especie de antílope difícil de alcanzar) merodeando por el bosque. Después de unos días en la montaña helada, desplázate hasta el acogedor Mt. majestuoso o el cercano Club Kenya Safari, que fue adquirida recientemente por el grupo de Fairmont. Asegúrate de incluir tu nombre en el libro de venerables visitas al lado de las de Winston Churchill y LBJ.

Nairobi
Después de años de encabezar la lista de las ciudades más peligrosas de África, Nairobi, una de las capitales más concurridas del continente ha dado un giro radical. Los enérgicos esfuerzos por limpiar la zona centro de la ciudad han dado sus frutos y las calles que una vez consiguieron para este lugar el apodo de notorio Nairobberyson más seguras de lo que han sido en años. 

Probablemente, no pasarás mucho tiempo en la capital, cuando Kenia, ofrece una fascinante fauna y playas muy atractivas, pero Nairobi es el mejor lugar en el Este de África para hacer un poco de shopping, splashy o recorrer algunos restaurantes. Diplobrats, expatriados y sofisticados de distintos países acuden a los suburbios de los alrededores para visitar los mejores clubs y alta cocina, mientras que los retiros de lujo como Casa de Ngong ofrecen un oasis acogedor, centro de atención fuera de la ciudad.

La ciudad fue construida sobre un pantano a finales de 1800 como una parada del ferrocarril entre Mombasa y Uganda, más tarde se convirtió en la capital de lo que entonces era conocida como British East Africa. Puedes obtener una visión de la historia a través del Museo Nacional, que alberga exposiciones culturales y geológicas, así como artefactos africanos de Oriente. Recoge objetos propios de la cultura o simplemente viejos recuerdos por curricán donde están los puestos en expansión del Mercado de la Ciudad.

Para aquellos que quieran poner en marcha su safari, puedes dirigirte al Parque Nacional de Nairobi en las afueras de la ciudad para ver leones, rinocerontes y elefantes con el telón de fondo del horizonte de la ciudad. También puedes conocer de cerca las jirafas en el Centro de Langata Giraffe, un santuario en un suburbio de Nairobi. No tienes suficiente? A continuación, puedes reservar una noche en la mansión gran jirafa (al lado del santuario), un histórico bed-and-breakfast donde las torpes criaturas demuestran su gracia al andar y asoman la cabeza por las ventanas durante las comidas. También fuera de Nairobi, se puede visitar la casa de campo de Memorias de África de la autora Karen Blixen.

Safaris in Kenya
Una docena de expertos en viajes para el safari perfecto dicen una frase habitual: “todo depende del cliente“. Con la diversidad de los ecosistemas y la vida silvestre que Kenia tiene para ofrecer, a medida haciendo un safari todo depende de tus prioridades. Afortunadamente, proveedores de equipos establecidos pueden ayudar a vadear a través de una serie desconcertante de opciones. Esté preparado antes de coger el teléfono. Si el “Big Fiveleón, leopardo, elefante, búfalo y rinoceronte son la gran atracción para ti, es probable que te incorporen a la parte sur del circuito del safari, especialmente, cuando el ñu llega a través del Masai Mara de Julio a Octubre. 
Los observadores de aves tendrán que considerar los impresionantes lagos del Gran Rift Valley, como Nakuru, Baringo y Bogoria, mientras que los más aventureros es posible que deseen explorar el norte, donde la caza es pura emoción realizando el seguimiento. Decidas lo que decidas, el tiempo es un factor importante. Para los observadores de vida silvestre, vale la pena lidiar con las multitudes, el tráfico, y las tasas de temporada alta para coger la gran migración en julio y agosto. Los buzos deben evitar la mala visibilidad en los meses de verano y esperar a las aguas más claras en diciembre y enero.

Cox & Kings
es el espectáculo de mayor duración en el negocio del safari de lujo, con 250 años en su haber. Ker & Downey ofrece safaris legendarios.
Safaris Micato también ocupa un lugar destacado en las listas de safari.
KENIA
 

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