Viaje a Gibraltar

Todavía estoy sintiendo los efectos de una loca semana de viaje a Marruecos con camellos y de montar a caballo, durmiendo en tiendas de campaña beduinas en el desierto del Sahara y pasar el rato en el caótico y extensa jungla urbana llamada la Medina de Marrakech, así que todavía me sentía en vías de recuperación y en busca de nuestro próximoa aventura. También pasamos los últimos días disfrutando de las vistas y sonidos de la hermosa Sevilla y sabía que tarde o temprano había que dirigirse al norte para reunirse con algunos viejos amigos.

Cuando observamos el mapa, se hizo evidente que había un último lugar que necesitábamos ver antes de salir de esta parte de España. Sólo dos horas al sur, era un icono del que yo había oído hablar desde la infancia y en realidad nunca pensé que podría ver alguna vez en persona.

Gibraltar, o más específicamente, el Peñón de Gibraltar, se encuentra a casi 1.400 metros de altura y fue una vez la mitad de los famosos Pilares de Hércules. Este monolito gigantesco marcaba el límite del mundo conocido desde hace miles de años. Es incluso una de las últimas moradas neandertales conocidos en el planeta y por lo que consideramos que era nuestro deber verlo. 
Por supuesto, para conseguir que los niños se interesaran, ​​después de estar a bordo muchos kilómetros y con este nuevo extra de unos cientos más, tuvimos que vendérselo primero. Les dijimos que no sólo era un gran trozo de roca que íbamos a llegar a subir, y que si le echábamos un vistazo, también podríamos ver los últimos monos salvajes que quedan en toda Europa. Esto fue determinante, si quieres hacer que los niños cooperen, coméntele la posibilidad de ver monos y tendrá su aprobación garantizada. Con los niños ya con muchas ganas de ir, nos subimos a nuestro coche alquilado y nos fuimos de Sevilla hacia una nueva aventura. 
Gibraltar se encuentra en una posición envidiable en la desembocadura del Mar Mediterráneo y a tan sólo nueve kilómetros de distancia de Marruecos en África. Sólo 10 días antes habíamos pasado Gibraltar en autobús hasta Tarifa antes de saltar en un ferry a Tánger. Ya sabíamos que el Estrecho de Gibraltar que separan los dos continentes son algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo y el tráfico que fluye a través de Gibraltar es cuando menos asombroso. 
Conquistada por los primeros fenicios, luego tomada por los romanos, históricamente, España ha tenido momentos difíciles para aferrarse a esta zona del mundo. Alrededor del año 700 dC, Gibraltar fue conquistada de nuevo por una fuerza invasora y se colocó bajo el dominio islámico por más de 700 años antes de ser finalmente reconquistada de nuevo por España. En la década de 1700, Gibraltar fue tomada por los británicos y, aunque ha habido muchos intentos de los españoles por recuperar esta tierra, Gibraltar sigue siendo un territorio británico desde entonces. Esto significa para Gibraltar ser una mezcolanza gigante de culturas y etnias.
A medida que haces cola para cruzar la frontera se va haciendo envidente. Desde el Reino Unido (y por tanto el territorio de ultramar británico de Gibraltar) se encuentra fuera del espacio Schengen, por tanto, la entrada y salida del país puede ser una gran molestia. Con caravanas de coches a veces durante horas, muchas personas son reacias a conducir en este área pequeña. Como resultado, se ha vuelto muy común que la gente aparque en el lado español y pase a pie la frontera. Como estuvimos ese día en Sevilla, llegamos después de la multitud que ya habían pasado. Para ser honesto, la mayoría de la gente estaba haciendo cola para salir cuando nosotros llegamos allí.  
Después de pasar por numerosas plazas de aparcamiento que se vaciaban rápidamente nos decidimos a conducir hacia la frontera. Había una pequeña formación para entrar, pero pronto nos dimos cuenta que la corta espera se debía a que un avión que estaba aterrizando. Desde la carretera principal cruza la única pista de aterrizaje de Gibraltar, el tráfico tiene que parar cada vez que un avión aterriza. 
  
Todos nosotros lo encontramos inmensamente divertido y bromeamos acerca de parar cada vez que un avión aparece. Después de una serie de preguntas a la guardia de fronteras que nos saludó rápidamente, nos quedamos un poco decepcionados porque no nos sellaron nuestro pasaporte, sin embargo, estábamos muy contentos de que podíamos ir en coche a Gibraltar y no caminar pegados y tomar autobuses llenos de gente. Nunca habíamos visitado Gibraltar antes, no sabíamos qué nos esperaba. 
Dicho esto, nos encontramos con filas de abundantes tiendas, edificios estrechos o las hordas de gente caminando por todas partes. Hacía medio año desde la última vez que habíamos estado en un país de idioma Inglés. Olvidando que, siempre que comenzábamos nuestras conversaciones en español, éramos respondidos en Inglés británico. Por suerte, creo que ellos están acostumbrados a ello. 
Sabiendo que la reserva natural en la parte alta del peñón se cerró antes que la mayoría de los lugares de la ciudad, decidimos echarle un vistazo primero. La mayoría de la ciudad de Gibraltar se encuentra en las laderas de la montaña, las calles son un loco laberinto de carreteras sinuosas y curvas muy cerradas. Hay un montón de indicaciones que le dicen a dónde ir pero es fácil perderse si usted está prestando más atención a los sitios que los letreros. 
Finalmente nos abrimos paso por el lado de la península y nos dimos cuenta rápidamente que nos habíamos perdido en un largo y oscuro túnel. Salimos al otro extremo, cerca del faro y mientras sacaba el coche para dar la vuelta, los niños vieron un enorme campo de juegos con un centenar de niños corriendo divertidos. Después de unas horas en el coche sin haberse quejado, les dejamos estirar las piernas y quemar algo de energía. El parque es uno de los mejores que hemos encontrado en nuestros viajes. Tenían toneladas de estructuras para los niños más pequeños e incluso más grandes y mucho espacio para que los padres se reúnan.
También tenía un pequeño restaurantecafetería con helados. Por supuesto que no podíamos decir que no a eso.
Después de un rato, decidimos subir de nuevo al coche y empezar a dirigirnos al parque. Al entrar en la ciudad desde la dirección opuesta, la entrada se hizo evidente a medida que lentamente zigzagueamos por nuestro camino hasta la entrada del parque. Unas calles más adelante, nos saludaron con la mano hasta detenernos frente a una pequeña cabaña. Rápidamente me acerqué a comprar nuestros billetes de entrada a la Reserva Natural de Alto Park. Como yo no tenía ningún billete de una libra de Gibraltar (también aceptan euros a una tasa ligeramente más alta), pagué con mi tarjeta de crédito.  
Además las entradas del parque es la única prueba que tenemos de haber entrado en Gibraltar. Para aquellos de ustedes que nunca han estado allí, hay algunas pequeñas carreteras que atraviesan la parte superior del Peñón, sin embargo, casi todos los caminos tienen el mismo sentido. Debido a eso, la conducción a través del parque es bastante lineal y no tienes un montón de opciones allí. La cuota de inscripción de £ 10 por persona (precio medio para niños de 5 a 11 años y gratis para los menores de 4 y ) y 2 € recargo por vehículo, permite el acceso ilimitado a la Cueva de San Miguel, el área de macacos de Berbería, los Túneles del Gran Asedio, el Castillo de los Moros y el camino a la cima de la roca. 
La primera parada para nosotros estaba en la Cueva de San Miguel. Estas enormes cavernas subterráneas naturales eran un espectáculo para la vista. Habíamos caminado a través de las cuevas de Nerja en Andalucía unas semanas antes, sin embargo, de inmediato había muchas diferencias entre las dos. St. Michael es muy húmedo, mientras que Nerja es más o menos seco. Hay más pequeños desvíos en St. Michaels que en Nerja y aunque la caverna principal de Nerja es mucho más grande, San Miguel parece mejor iluminado. 
Ambos tienen aspectos interesantes y ambos cuentan con una zona de estar que albergan conciertos musicales en verano. Al salir de las cuevas y hacer el largo camino hasta nuestro coche, vimos a un grupo de músicos que se dirigían a las cuevas por la parte de atrás. Por desgracia nos enteramos de que se trataba de un asunto cerrado.
El día era cálido y ya se nos hacía tarde para la larga subida hasta la cima del Peñón. Estábamos felices por todo lo que habíamos visto y nos quedaba. En cualquier caso, continuamos nuestro viaje hacia arriba y alrededor de la montaña en nuestro coche.

A medida que ascendíamos la cima después de una curva, los niños se volvieron locos y nos gritaron para cerrar las ventanas. Colgando de la pared de piedra pequeña que separa la carretera de un largo camino hacia abajo, fueron las primeras vistas de los famosos monos del Peñón de Gibraltar. Estos macacos de Berbería son los últimos monos con vida en Europa y oímos que pueden ser bastante descarados. Hasta la mujer que nos dió el coche de alquiler nos advirtió acerca de la conducción en Gibraltar.

No fue hasta que vi al macaco dar un gran salto por el aire y lanzar tierra a otros coches por el espejo que me di cuenta de lo que se refería ella. Yo había oído que les gusta robar comida en los pueblos y todos los objetos brillantes que las personas llevan en una celebración, pero nunca consideré el daño que podrían hacer en el exterior de un vehículo.
Sentados cómodamente en un espejo lateral o descansando en el capó o el techo, estos monos aprovechan los vehículos que se mueven lentamente. Mirando a través de las ventanas casi se siente como si estuvieras invadiendo sus pertenencias. Esa sensación realmente nos dio después de haber dejado un poco más abajo la calle, el Apes Den y llegar a conocer de cerca a una familia de ellos. Los niños realmente les encantó ver a dos adolescentes que se persiguían, mientras la madre preparaba lentamente a su hermano mayor. Nos acercamos y parecían casi tan intrigado con nosotros como nosotros con ellos.
Hicimos nuestro camino de vuelta al coche y allí estaba sentado uno en nuestro capó con una mirada ansiosa a su cara. Estaba esperando claramente a que abriéramos la puerta para poder agarrar algo. Tuvimos que llamar su atención para que saltara del coche. El ruido debió alertar a los otros así que se presentaron otros dos que rápidamente subieron al techo.
 
El coche que alquilamos tenía un enorme techo de cristal y podíamos ver con asombro como los dos jóvenes monos juguetonamente luchaban de un lado a otro a pocos centímetros por encima de nuestras cabezas. Otro saltó a la parte trasera del coche y decidió utilizar nuestra antena de radio para divertirse. Supuestamente esto sucede habitualmente, por tanto, si se decide a visitarlo, téngalo en cuenta.

Después de conseguir meternos en el coche, emprendimos la marcha muy lentamente con tres monos encima del coche y nosotros ya seguros en el interior, esperando verles saltar de nuevo a la baranda de piedra como hicieron y ahí, esperar al próximo automovilista para salirle al paso. Todo el mundo había disfrutado de nuestro encuentro con los monos, tremendamente y, por suerte, el coche estaba todavía intacto.

Nuestra siguiente parada fue en los Túneles del Gran Asedio de Gibraltar. Iniciados por los ingleses en la década de 1700, estos túneles artificiales discurren alrededor de la montaña en una espiral descendente. Creados para ayudar a reforzar las defensas del Peñón con cañones gigantes que apuntan en diferentes posiciones y formaron una defensa increíble para los españoles que intentaban reconquistar a través de los siglos. La cantidad de trabajo en un período relativamente corto de tiempo es poco menos que increíble y las diferentes vistas que se aprecian por los orificios del cañón de la península es impresionante.

Al salir de los túneles el último lugar en nuestra lista de Gibraltar fue el Castillo de los Moros. Me encantaría contar todo sobre ello, sin embargo, como fuimos en coche hasta que nos informaron el parque estaba cerrando así que no tuvimos la oportunidad de echarle un vistazo por dentro. En ese momento todos estábamos un poco cansados ​​de todos modos y decidímos ir a la ciudad, propiamente dicha. 
Después de parar aquí y allá y agarrar un bocado para comer, decidimos que nuestro día en Gibraltar había sido un éxito y cruzamos la frontera de nuevo a España (a diferencia de la entrada, todo el mundo estaba allí) .En resumen, fue un gran día y cuando estábamos haciendo nuestro camino a un precioso hotel opuesto a Gibraltar, a las afueras de la ciudad española de La Línea de la Concepción, nos topamos con otro gran parque de recreo para los niños. Éste contaba con una docena de estructuras construidas con cuerdas y poleas. Los niños disfrutaron muchísimo este parque también. Aunque les divertía mucho recordar las aventuras con los monos. 
Como llegar a Gibraltar
En avión: Gibraltar tiene su propio aeropuerto (GIB o el aeropuerto internacional de Gibraltar) con vuelos diarios desde el Reino Unido y algunos otros países. La mayoría de la gente vuela desde Sevilla o Málaga en España. Cada ciudad está alrededor de dos horas desde Gibraltar en autobús o coche de alquiler. 
Por mar: Gibraltar solía tener ferries directos desde Marruecos y España, sin embargo, parecen haberse detenido por el momento. Ferries diarios son posibles desde Tánger, Marruecos a las cercanas ciudades españolas de Tarifa y Algeciras. Hay autobuses cada hora que van desde Algeciras a La Línea diariamente. 
Por carretera: Gibraltar se encuentra en el sur de España y sólo hay una entrada de frontera por tierra. La mayoría de las empresas de alquiler de coches de España técnicamente permiten la entrada de vehículos a Gibraltar aunque la mayoría fruncen el ceño por miedo a los daños que puedan ocasionar los macacos. Calcular la hora de alquilar sólo para estar seguro, no lo deje en una de las numerosas playas en el estacionamiento cerca de la frontera, en verano puede ser muy largo y puede durar dos horas. Una vez que te metes en línea puede ser difícil cambiar de opinión por lo que hay que decidir pronto lo que se quiere hacer.. 
A pie: Si vas a llegar en bus, busque los autobuses que se dirigen a La Línea de la Concepción (a menudo, llamada simplemente La Linea) desde casi cualquier ciudad de España. La estación de autobuses de La Línea está a sólo unos cientos de metros de la frontera y es un paseo fácil.
Moverse por Gibraltar: 
Hay muchos autobuses que hacen la ruta de Gibraltar. Si decide caminar o llegar en ferry, busque los autobuses a lo largo de la ruta 1 para llegar hasta la reserva natural. Puede alquilar un vehículo en cualquiera de las numerosas agencias de alquiler de coches en la ciudad, así como ciclomotores, si usted lo prefiere. Si va a la parte alta del Peñón, hay un teleférico que sube desde el pueblo hasta la parte superior y hacia abajo de nuevo. Muchas personas bajan caminando para disfrutar de los lugares de interés, sin embargo, es un paseo largo así que asegúrese de llevar zapatos cómodos.        

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