TURISMO POR LA COSTA AMALFITANA – ITALIA

Costa Amalfitana
A orillas del golfo de Salerno se encuentra Amalfi dentro de la región de Campania en Italia. Es un importante destino turístico y forma parte junto con otros pueblos de la conocida costa amalfitana

La Costa Amalfitana es una forma de arte que se dibuja en vertical con impresionantes acantilados. Hay hoteles excavados en la roca cuyos clientes se desplazan a la playa en ascensor, mientras que en Positano, la ladera escarpada distribuida en terrazas con casas blancas y pastel, cada una aparentemente construída en el techo de su vecino. Lo abrupto del terreno se suaviza con toques de vegetación: limoneros y pequeñas parcelas planas se han convertido en un jardín o un huerto. Caminos angostos a lo largo de los 25 kilómetros de costa rocosa, con la variante que se desvía para atravesar la cordillera de la sierra de los Montes Lattari, que separa la costa de Sorrento y la bahía de Nápoles, al norte. Amalfi ciudad destila cultura y está declarada Patrimonio de la Humanidad, pero la impresionante costa es la verdadera razón para venir aquí.
Amalfi, la ciudad que le da su nombre a la costa, se encuentra a mitad de camino entre Sorrento y Salerno. Su nombre se deriva de la de la ninfa Amalfi, amada por Hércules. La leyenda cuenta que la enterraron en el lugar más hermoso del mundo después de su muerte. A pesar de que está completamente dedicado al turismo hoy en día, fue una orgullosa república marítima, fundada en el siglo IX, que rivalizaba con Génova, Pisa y Venecia, en importancia y fuerza.  
El bullicioso puerto está lleno de cafeterías desde donde puedes desplazarte en hidroaviones hacia Salerno, Positano y Capri, mientras que la terminal de autobuses, también en el muelle ofrece conexiones por carretera a Salerno, Ravello, Positano y Sorrento. Los autobuses a estas dos últimas ciudades también pasan por la entrada superior a la Grotta dello Smeraldo, una famosa cueva con 33 pies de profundidad y cristalinas aguas que brillan con luz verde esmeralda gracias a una grieta subterránea.  
Desde la zona del puerto, pasamos por debajo de la puerta de Porta Marinara en la Piazza del Duomo, dominada por el magnífico Duomo di Sant’Andrea. Vale la pena ascender los pasos para ver la espléndida puerta de bronce de la catedral, fundida en Constantinopla en el siglo XI, y sus claustros románico-árabes del siglo XIII, el bien llamado Chiostro del Paradiso. Lejos de la calle principal y más turística, están las estrechas calles peatonales más arriba, que ofrecen una vista insólita de la ciudad de influencia árabe, arquitectura vernácula, con sus casas blancas unidas por arcos y bóvedas, algunas de ellas tan largas que casi se convierten en túneles.
La carretera de la cornisa, Amalfi Drive, ofrece uno de los mundiales de automovilismo más espectaculares y paisajísticos de gran emoción, virando vertiginosamente alrededor del borde dentado de las montañas de Lattari, curvas imposibles y túneles, proporcionando vistas impresionantes de las gargantas, puentes, acantilados pronunciados que verticalmente caen al mar Tirreno y súbitos e imposibles pueblos pintorescamente enclavados en el paisaje. Por supuesto, los pilotos designados se perderán el paisaje, estarán demasiado ocupados concentrándose en la difícil carrera. John Steinbeck, que solía venir aquí en la década de 1950 y reclamó la unidad de Amalfi, decía que fue “cuidadosamente diseñado para ser un poco más estrecho que dos coches“. 
Desde el Este, la ruta comienza en Salerno, una ciudad portuaria con una catedral normanda. Más allá de la localidad de Vietri sul Mare, famosa por su cerámica llena de colorido, el camino bordea la imponente mole del Monte dell’Avvocata, pasando por Cetara, un pueblo de pescadores que representa la costa de Amalfi en el sentido turístico. Después de los complejos de bajo perfil de Maiori y Minori viene la histórica ciudad de Amalfi, la capital no oficial de la costa. Paradas que valen la pena entre Amalfi y Positano incluyen la Vallone di Furore, un raro fiordo mediterráneo, cuyas escarpadas paredes rocosas albergan un enclave de casas de pescadores y un pequeño puerto, Praiano, una bonita y discreta alternativa a la ostentación de Positano. Al oeste de Positano, el camino entra en su tramo más espectacular: el de nueve millas Nastro Azzurro, que se aferra al lado de los acantilados en su escalada hacia Sant’Agata sui Due Golfi, a partir de ahí, es una bajada empinada descendente en Sorrento, al otro lado de la península.
Atrani
Atrani fue el Beverly Hills de Los Angeles de Amalfi, donde los mercaderes ricos construyeron sus mansiones. Todo eso llegó a su fin cuando los pisanos saquearon la ciudad en 1187, pero su repentina caída en desgracia tuvo el efecto de preservar intactos numerosos detalles arquitectónicos que se han perdido en otros lugares, y hoy, Atrani es un lugar fascinante para pasear por callejuelas encaladas que de repente se convierten en largos túneles o pasos souklike bajo arcos y deslizarse entre las casas. Atracciones, una pequeña playa orientada a la familia, una iglesia (San Salvatore de Birecto) donde los dux de Amalfi juraron tradicionalmente y, alrededor de la mitad de la calle principal, una gran marisquería local trattoria A Paranza.
Baia di Ieranto
La costa de Amalfi es tan rocosa que hay poco espacio para las playas. Una excepción es la magnífica Baia di Ieranto y en la costa justo antes de su extremo occidental, Punta Campanella. Sólo accesible a pie desde el pueblo de Nerano (en 40 minutos) o en barco desde Marina di Cantone, la playa desierta discurre hasta donde se puede llegar desde el flimflam Positano. Hoy en día, toda la bahía es una reserva natural administrada por la conservación del patrimonio italiano FAI sociedad. La entrada es gratuita, las visitas guiadas se pueden arreglar llamando al teléfono 39-335-841-0253. No hay instalaciones, pero los bares y supermercados en cualquiera de los puntos de partida pueden proporcionar comida picnic.
Para evitar el tipo de turismoexcursión de un día que pone a prueba la paciencia de los habitantes en temporada alta de Capri, la mayoría de los hoteleros de la Costa de Amalfi se han resistido al servicio rápido hidroala que abriría el lugar fácilmente desde Sorrento y Nápoles. Como resultado, sólo hay dos únicas conexiones marítimas por la mañana entre Nápoles y la Costa Amalfitana, sólo uno de los cuales entra en Sorrento. 
Los servicios a Capri son más frecuentes, a cargo de Lucibello y Alicost, siendo una ruta escénica maravillosa, pasando por los islotes de Li Galli, que una vez perteneció a Rudolf Nureyev, los paisajes rocosos impresionantes de la Ieranto Baia di Punta Campanella y Lucibello, que opera desde una cabina en la playa en Positano, es también, la mejor opción para aquellos que quieran alquilar una embarcación con o sin patrón o concertar una excursión a una de las calas que salpican la costa. Varios hoteles también tienen sus propios barcos y yates de alquiler y Riva Aquarama lancha propiedad de Antonio y Carla Sersale de Le Sirenuse.
Si puedes encontrar un lugar para deshacerte del coche (no es fácil) a medida que maniobras por la tortuosa carretera de la costa entre Positano y Amalfi, puedes acceder por los escalones de piedra a otro mundo sin tiempo como es Marina di Furore. Situado en el extremo del fiordo, el único de Italia, este pueblo bellamente restaurado es un grupo de casas pintadas de colores alegres que abraza el acantilado y embadurnado con obras de artistas locales. Hay una pequeña playa, una grupo de botes pintados con colores brillantes y un grandiosamente llamado Ecomuseo ubicado en un antiguo molino de papel, que rinde homenaje a tales maravillas locales como casas pintadas (naturalmente), la flora extraordinarias de la garganta, y a los otrora residentes Anna Magnani y Roberto Rossellini, donde filmó su película Amore, antes de abandonar a Magnani por Ingrid Bergman.
Positano
Aferrarse a la costa casi vertical a mitad de camino entre Amalfi y Sorrento es tarea imposible, aquí es donde encontramos, Positano, el centro turístico más conocido de la Costa Amalfitana. Enormemente pintoresco, con su caída y casas de tonos pastel en filas escalonadas como espectadores en el anfiteatro, la ciudad está hecha para paseantes, actividades como compras, comer, beber y sobre todo, observar a la gente. La playa de guijarros grises está bien para un chapuzón rápido, pero lo más atractivo para los amantes del sol es tomar uno de los barcos regulares y hacer escala en una serie de pequeñas calas a lo largo de la costa. Si vas en coche, ten en cuenta que toda la ciudad tiene un lentísimo sistema unidireccional que puede tomar la mayor parte del tiempo en negociar. El mejor consejo, si no dispones del beneficio de un aparcamiento en el hotel, es dejar el coche en el primer espacio que encuentres (no es una tarea fácil en temporada alta) y caminar o viajar en uno de los autobuses regulares.
Ravello
Ubicado, por encima del ajetreo y el bullicio, está el marino Ravello, apacible ha sido siempre el erudito caballero de la Costa de Amalfi. En los siglos XII y XIII, la ciudad tenía una próspera comunidad mercantil, pero con el fin de la supremacía marítima de Amalfi, la ciudad entró en un declive rápido, convirtiéndola en un desmoronamiento de atmósfera medieval como Pompeya. Redescubierto por los turistas del siglo XIX, Grand Ravello fue adoptado por artistas, músicos y escritores. Wagner convirtió a los románticos jardines de Villa Rufolo en el jardín mágico de Klingsor para el segundo acto de su ópera Parsifal y DH Lawrence escribió partes de El amante de Lady Chatterley, también aquí. Más tarde, Gore Vidal Ravello lo adoptó como su hogar. Los autobuses de Amalfi suben las curvas del estrecho valle Dragone y depositan su carga en las afueras del paso subterráneo que conduce a la plaza principal de Ravello. Fundada en el siglo XI, el Duomo contiene dos exquisitos púlpitos del siglo XIII, una con encantadores mosaicos de Jonás y la ballena. 
Cerca, Villa Rufolo es un pastiche histórico, artísticamente montado a partir de los fragmentos sobrevivientes de la estructura medieval original por un noble escocés que compró la casa en 1851. Cuenta con unas magníficas vistas a la bahía de Maiori y el Golfo de Salerno y  con maravillosos jardines que acogen los conciertos de música clásica entre abril y octubre. La otra visita obligada en Ravello, es Villa Cimbrone, a 15 minutos a través de las callejuelas de la ciudad vieja, con sus paseos flanqueados de rosas y Belvedere, llena de estatuas clásicas. La villa principal (ahora un hotel) fue el nido de amor de Greta Garbo y director de orquesta Leopold Stokowski en 1930.
La oferta cultural está presente en una zona famosa por placeres de la dolce vita como comer, beber, descansar y tomar el sol, mezclado con la música clásica, las artes, la literatura y el festival de Ravello. Acuden un montón de artistas de talla mundial a los jardines de Villa Rufolo en julio y agosto. El festival tiene como objetivo generar eventos únicos. Una larga tradición de la fiesta es el Concierto de Dawn, a las cinco de la  mañana da comienzo el programa para coincidir con la salida del sol espectacular sobre el mar. Fuera del período del festival principal, la Sociedad de Conciertos Ravello, organiza una temporada de conciertos de música clásica y recitales en Villa Rufolo que vale la pena  y otros lugares de los alrededores.
Valle delle Ferriere
La mayoría de los visitantes piensan en Amalfi como una ciudad costera, y es cierto que los días de gloria de la República en la Edad Media se basan en su poderío marítimo. Pero para entender realmente el lugar, es necesario visitar las tiendas de recuerdos de la calle principal, Via delle Cartiere que emergen en la parte superior y más tranquila de la ciudad. Allí, una serie de fábricas de papel abandonadas dan testimonio de uno de los dos Amalfi, la de tierra adentro; oficios de los que puedes aprender más sobre la historia y la técnica de la fabricación de papel Amalfian en el Museo della Carta (24 Via delle Cartiere). La otra era de fundición de hierro, que fue traído de Elba o Puglia y fue llevado a la zona de arriba en burro. Hoy en día, el Valle delle Ferriere o  “valle de la fundición“, es una reserva natural protegida de gran encanto, punto verde y fresco, incluso en pleno verano. Toma asiento en una de las mesas de picnic rodeado de cascadas y piscinas de roca, especies raras de orquídeas y helechos gigantes. Un sendero conduce a la aldea de Pontone en unos 90 minutos. A partir de aquí, una escalera pavimentado proporciona un fácil atajo de vuelta a Amalfi.
 

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