La magia de Birmania (Myanmar)

Birmania (Myanmar) sigue siendo en gran medida una realidad en progreso en lo que se refiere al turismo. Vastas extensiones del país están todavía fuera del alcance de los viajeros por razones de seguridad o simplemente, son de muy difícil acceso debido a la mala infraestructura del transporte y carreteras. Cuando esté “terminado” será todo un destino lleno de pasión y de magia, aunque ya hay mucho para sentir esa sensación.


El país más grande del sudeste asiático continental, Birmania, realmente lo tiene todo. Más de 2.100 kilometros separa el extremo norte del país, un punto de empuje afilado en las estribaciones de la cordillera del Himalaya entre Yunnan y Assam y el extremo sur, donde la delgada franja costera a lo largo de la península de Malaca, finalmente, se agota en medio de una confusión de islas tropicales

En medio, están montañas nevadas, selvas exuberantes, bosques de pinos, ríos caudalosos como el Salween y Ayeyarwady, el Delta y apasionantes pueblos tribales de las montañas miríada de las colinas de Kachin y Shan Plateau, el corazón del antiguo “Triángulo de Oro”, las espectaculares ciudades en ruinas de Mrauk U y Bagan, la vibrante Yangon con su fantástica herencia colonial y templos espectaculares, por último, los casi 2.000 kilómetros de costa.Los nombres, aunque muchas ciudades han perdido ya sus denominaciones coloniales, evocan la aventura, el “Oriente” y la increíble historia de la nación: Mandalay, Arakan, Moulmein, Tavoy, Mergui, Maymó, Myitkyina. Piense en Kipling, Orwell, Conrad o la carretera de Birmania, los Chindits y Merodeadores de Merill… decídase a conocer un exótico mundo. 

Birmania limita con Bangladesh, la India y China al norte, Laos y Tailandia al este, con el golfo de Bengala y el mar de Andamán se forma el límite occidental. Realmente, es el corazón de Asia y todos estos vecinos han influido en la composición étnica, la historia, la cultura y en la cocina, por supuesto, creando una mezcla embriagadora y rica. 

La etnia birmana (el Bamar), constituye un mero 60 por ciento de la población (aunque las estimaciones varían) y el resto, está compuesto por más de un centenar de diferentes grupos étnicos. Las mujeres mayores chin en el noroeste aún lucen rostros tatuados, mientras que en las colinas del noreste se encuentra el Kachin, Shan, Lisu, Akha, Lahu, Pa-O, Palaung, el famoso “cuello largo”, Padaung, la feroz raza guerrera de antes de los Wa y docenas de grupos minoritarios; más al sur, están los Kayah, Karen y Mon. Las zonas costeras más septentrionales están habitadas por la mayoría musulmana de Rakhine, mientras que las islas del sur siguen siendo el hogar de muchos moken (“Sea Gypsy”) la gente animista.

La comida es variada y original. La gente es amable con un nivel de inglés muy superior a algunos países vecinos y la seguridad en las zonas turísticas es comparable a otros destinos regionales, teniendo en cuenta que el turismo aumenta rápidamente. El nuevo flujo de inversión extranjera, así como el aumento de visitantes significa que el país esté cambiando rápidamente y la apertura al mundo exterior, después de años de aislamiento, sea cada vez mayor.

Los problemas de seguridad graves afectan a determinadas zonas del país y la situación política aún está lejos de ser perfecta. Pero las nuevas carreteras en construcción, los nuevos destinos de vuelos ampliándose continuamente, los cruces e intercambios con extranjeros, les ha permitido disponer en los pueblos de Wi-Fi, cajeros automáticos, etc. Con la reciente distensión política, en curso, las conversaciones de paz y el perfil de Aung San Suu Kyi, el optimismo impregna el aire.



La repentina afluencia de visitantes, sin embargo, está causando algunos problemas, como las luchas por las infraestructura para mantener el ritmo. Destinos populares tales como Mandalay, Bagan, Ngapali y Nyaung Shwe y el lago Inle ya se embalan en temporada alta y algunos mercados locales ahora ven más turistas que lugareños. Las habitaciones de hotel pueden ser casi imposibles de encontrar en temporada alta y algunos hoteleros se han aprovechado para subir los precios. 

Muchas regiones que antes eran remotas ya están abiertas a los negocios y estos destinos, menos conocidos son sitios mucho menos concurridos, lugares como Hsipaw, Mawlamyine, Hpa-an, Pathein, Kengtung. Otra opción es visitar los destinos clave más populares fuera de la temporada alta.Nuevas áreas se están abriendo todo el tiempo, pero los nuevos visitantes están acudiendo allí en número creciente. Planifique su viaje con tiempo y seleccione los lugares de interés, teniendo en cuenta las distintas condiciones.

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