EXPLORANDO HONG KONG – CHINA

Hong Kong tiene cuatro divisiones principales: Isla de Hong Kong, Kowloon, los Nuevos Territorios y las Islas Exteriores. La mayoría de los viajeros utilizan el transbordador o túnel entre las islas de Hong Kong y Kowloon, separados por el puerto Victoria.

La isla de Hong Kong fue
originalmente colonia  británica, se estableció en 1842. La mayoría de sus barrios, así como las tiendas más caras de la ciudad y los últimos hoteles de cinco estrellas, se agrupan cerca de la costa norte. Allí encontrarás el principal y muy accesible distrito de negocios, Central y su sub-barrio, Lan Kwai Fong, después llega el barrio de Causeway Bay, los lugares de vida nocturna de Soho y el Pico Victoria.

Al otro lado del puerto, Kowloon, fue el centro
de fabricación de la ciudad histórica. El distrito Tsim Sha Tsui alberga los hoteles emblemáticos como Península e InterContinental, así como una gran cantidad de restaurantes, tiendas y opciones de entretenimiento. Kowloon es también la plataforma de la que se parte a las excursiones hacia los Nuevos Territorios (residencial barrio exterior de Hong Kong), donde los curiosos pueden visitar el Monasterio de 10.000 Budas en la ciudad de Sha Tin. Las islas periféricas, incluyendo Lantau, Kung Sai, y Lamma, se encuentran después de pasar el propio puerto de salida en el Mar del Sur de China.

 
CUANDO IR
La mejor época para visitar Hong Kong es en la primavera. En enero, Hong Kong acoge la Exposición Internacional de Alimentos que atrae a más de 300.000 visitantes de todo el mundo.

 
CÓMO LLEGAR
El aeropuerto Internacional Chek Lap Kok es el aeropuerto principal de Hong Kong. El tren expreso a la isla de Hong Kong tarda aproximadamente 20 minutos.

MOVERSE POR HONG KONG
Los MTR de Hong Kong es el sistema de trenes que cubre los destinos importantes a través de Hong Kong, Kowloon y Lantau. Los trenes y las estaciones son limpios y fiables y los precios son mucho más baratos que los taxis. Aún así, los trenes están a menudo abarrotados y puedes confundirte si no hablas o lees chino. 

CONSEJOS PARA VIAJAR
Dinero: Aunque Hong Kong fue entregado a China en 1997, sigue teniendo su propia moneda: el dólar de Hong Kong.Visado: Los requisitos de visado para Hong Kong también se diferencian de los de China. Pocos cambios se han hecho a la normativa desde el año 1997, la mayoría de los visitantes (incluyendo ciudadanos estadounidenses) sólo necesitan un pasaporte válido para entrar. A los ciudadanos estadounidenses se les permite permanecer 90 días, a menos que sea para trabajar, estudiar, crear o unirse a un negocio o establecer su residencia.

INFORMACION PARA TURISTAS
La oficina de turismo de Hong Kong tiene oficinas en el Centro de Citicorp en North Point, el aeropuerto, el Star Ferry Kowloon Concourse, la estación de tren de Lo Wu y la estación de MTR de Causeway Bay en Hong Kong Island.
ALGUNOS LUGARES DE HONG KONG
Centro de acupresión y masaje
Si has estado trasnochando y deambulando por Hong Kong, si has tenido un día demasiado duro o si sólo estás sufriendo los efectos ​​de un largo viaje, haz como los locales y acude a esta clínica. Especialistas en puntos de presión y masajes que realizan masajistas ciegos con una tradición china de 2.000 años de antigüedad que sigue creciendo hasta hoy. Después de amasar, presionar, recibir bofetadas y de vez en cuando, cosquillas en los puntos de presión, estos médicos de aquí te harán sentir fresco como una rosa.
Carreras de caballos
Los lugareños de Hong Kong son fanáticos de las carreras de caballos, por lo que no es de extrañar que esta pista, un oasis verde iluminado por reflectores gigantes por la noche, se encuentre justo en el centro de la ciudad. De hecho, ha ocupado su lugar desde 1846, Hong Kong, prácticamente creció alrededor de ella. Las apuestas a los caballos es una de las más antiguas formas de juegos de azar legalmente sancionadas aquí, aunque con todo el dinero volando alrededor de la ciudad durante estos días, es un negocio muy, muy grande.

El mejor momento para disfrutar de la pista es de noche, cuando miles de espectadores llenan las gradas y ver desde los balcones, los rascacielos de los alrededores. Los riesgos son enormes, las apuestas son una barbaridad y la multitud se entusiasma enormemente. Los miércoles por la tarde (entre septiembre y mayo) son las más animadas.

Museo de Arte
Justo en la línea de costa, está el museo de arte en Tsim Sha Tsui. En este museo se montan elegantes exposiciones temporales y tiene una enorme colección permanente de más de 14.000 antigüedades chinas y objetos de arte. Las obras aquí no son sólo hermosas, sino que a menudo ayudan a los visitantes a comprender Hong Kong a partir de un contexto cultural e histórico. Esto es especialmente cierto en los grabados y pinturas de los siglos XVIII, XIX y XX que muestran escenas de la vida cotidiana en la ciudad. Está cerrado los jueves.
MACAO
Los ingresos producidos por el juego en Macao ha superado a los de Las Vegas, pero los turistas culturales y amantes de la comida pueden llevarse el premio gordo, también. Los portugueses colonizaron este territorio pequeño pero estratégico en la desembocadura del río Perla de China en el siglo XVI como el primer asentamiento europeo en el Lejano Oriente. Hoy en día, los grandes jugadores dirigen directamente los casinos como Lisboa Stanley Ho Hotel & Casino (2-4 Avenida de Lisboa), The Sands Macao (203 Largo de Monte Carlo), Wynn Macau (Rua Cidade de Sintra) y el Venetian Macao (Estrada da Baía de N. Senhora da Esperança) en la Franja de Cotai entre las islas de Taipa y Coloane.

Los vestigios coloniales permanecen en la fachada de piedra de la Iglesia de madera de San Pablo (Rua de São Paulo), el azafrán en la iglesia de Santo Domingo (Largo de São Domingos) y las residencias
Lilau Square alrededor, donde los colonos portugueses hicieron su primera vivienda. Estos colonos también dejaron su huella en la cocina de Macao, a partir del pastel de nata o la tarta de huevo que sale de los hornos de día y de noche en el bar Lord Stow (1 Rua do Tassara; Coloane). Los excursionistas y visitantes que llegan a Hong Kong hacen verdaderas peregrinaciones para probar la carne de cerdo asado en costra de caramelo en Fernando (9 Praia de Hac Sa; Coloane) o A Lorcha (289 Rua do Almirante Sergio) que sirven platos tradicionales de Macao como langostinos fritos con ajo y Chile.

Hidroalas Turbojet
hace la ruta
entre Hong Kong y Macao durante todo el día, el viaje dura una hora, pero los que tienen dinero en efectivo pueden preferir recortar el tiempo de viaje a tan sólo 20 minutos llegando en helicóptero (Heliservices).
Hay más de 230 islas formando parte de Hong Kong, lo que aporta la posibilidad de hacer grandes y variadas excursiones de un día desde el distrito de la ciudad central. Toma el Star Ferry de Hong Kong Island o navega en un junco chino tradicional con Jubileo Internacional Tour Centre para llevarlo a cabo.

Lantau
La más grande de las islas periféricas, Lantau está a una hora en ferry desde Central. Y mientras que el bastante nuevo Hong Kong Disneyland (inaugurado en 2005) ocupa una gran parte de la isla, Lantau, cuenta con excelentes maravillas naturales. Un parque nacional cubre la mitad de su superficie y tiene la playa más larga de Hong Kong (Cheung Sha, casi dos kilómetros de arena), su pico más alto (2.700 metros de altura Lantau Peak) y el raro delfín blanco chino pueden encontrarse aquí, en alta mar. También encontrarás la Estatua de Buda más grande del mundo  y Tai O, un pueblo de pescadores con 300 años de antigüedad, lleno de tradicionales casas sobre pilotes en la orilla.

Lamma
Lamma Tiny está justo al lado del barrio de Aberdeen Hong Kong Island, cerca del Mercado Stanley. Gracias a la prohibición de los coches y autobuses, es una zona genuina del viejo Hong Kong, con granjas pintorescas, restaurantes de mariscos, sin pretensiones y pintorescos senderos por los acantilados.

Sai Kung
Esta pequeña isla, está a una media hora del centro, tiene el encanto de los pueblos pesqueros tradicionales y restaurantes frente al mar. También dispone de parques naturales, templos budistas llenos de calma y playas tropicales.

Cada noche, a las 8 pm en punto, la mayor luz y sonido del mundo convierte la jungla urbana de Hong Kong en un concurso de belleza futurista protagonizado por 44 de sus rascacielos frente al mar. Los residentes locales ven desde el Star Ferry, Tsim Sha Tsui, el paseo junto al puerto o restaurantes como Aqua y Huton, además de las luces de discotecas o las imponentes estructuras como el Banco Sir Norman Foster del edificio de China que parecen más bien groovy. La multitud crece considerablemente en días festivos, cuando la mejor pirotecnia de China añade más brillo. Si todo esto suena un pocoover the top”, lo es. Pero sigue siendo uno de los eventos que hay que ver en la ciudad.
Tai Chi
Ejercicios de calentamiento y despejar tu mente al estilo asiático es una gran manera de comenzar el día. Clases gratis  de Tai Chi son dadas por los instructores de habla inglesa cerca de la Avenida de las Estrellas, justo en el paseo marítimo de Kowloon, varias mañanas a la semana. Las clases suelen comenzar a las 8 de la mañana y duran una hora. Llama a la línea directa de Hong Kong, disponible para visitantes, para más información.
Tours por Hong Kong
Hong Kong fue llamada roca estéril por sus primeros visitantes extranjeros, pero, hoy en día, está tan lleno de atractivos que es difícil orientarse y el turista queda deslumbrado. El funcionamiento del gobierno de Hong Kong a través de la dirección de turismo publica mapas y folletos para los visitantes y organiza autobuses, barcos, caminatas y paseos para ir de compras. Aunque los nombres no son muy pegadizos, algunos de los mejores incluyen: Tour de los Nuevos Territorios, el Feng Shui Tour, Tea & Tour Tai Chi y el Tour de Hípica.  
Para obtener más opciones de lujo, podrás despegar desde la azotea del Hotel Peninsula y mirar hacia abajo desde los helicópteros de dos motores de Heliservices. En rutas de 15  a 30 minutos puedes sobrevolar la isla de Hong Kong, lo que te dará una gran sensación para percibir el trazado de la ciudad. Puedes elegir viajes más caros para sobrevolar el gran Buda, la isla de Lantau y los Nuevos Territorios.

Para explorar la zona por el agua, podemos elegir ir a bordo de un velero tradicional, conocido como chatarra. La mejor es la Cheung Po Tsai, de 92 pies de largo, es el velero tradicional rojo que lleva el nombre de un pirata infame que alguna vez aterrorizó a estas aguas. El barco fue hecho a mano de acuerdo con originales diseños chinos y con los materiales tradicionales de un artesano local de 80 años de edad. Las dos cubiertas de madera son algunos de los mejores lugares para observar todas las noches el puerto de Hong Kong, cuando a las 8 pm se llena de sonido y espectáculo de luz en el estilo vintage.

Pico Victoria
A 1.810 metros de altura, el Pico Victoria, es el símbolo más alto y más notable de Hong Kong, así como su zona residencial ritziest. Los residentes acaudalados del siglo XIX eran llevados a mano por la montaña a través de una silla portadora, pero los visitantes modernos pueden tomar el tranvía Peak (el funicular más empinado del mundo) desde la Terminal Central en Garden Road 33. 
La Peak Tower, un complejo comercial y de ocio, está siempre lleno de gente con la cámara en la mano. Puede entrar y probar aguas embotelladas de todo el mundo en el Bar O o degustar platos Down Under por el famoso chef Geoff Lindsay en Pearl on the Peak, pero es mejor dejar las multitudes y explorar el Pico a pie. Puede subirse a través de los jardines públicos del pico a la cima real. A lo largo del camino obtendrás extensas vistas de Macao, las islas periféricas y juncos y sampanes del puerto de Aberdeen.

HONG KONG

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