El festival del globo de fuego de Taunggyi

Taunggyi significa “gran montaña” en lengua birmana, es una ciudad de más de 200.000 habitantes, se encuentra entre las grandes ciudades de Birmania o Myanmar.

Este festival del globo de fuego que se organiza cada año en Taunggyi, capital del estado de Shan (Birmania), se trata de un gran evento donde acude multitud de gente de los alrededores y un goteo continuo de visitantes extranjeros. Este no es un evento religioso meditativo, es más parecido a un festival de música internacional con decenas de miles de personas disfrutando de un ambiente carnavalesco y festivo. No es para descuidarse porque accidentes pueden y suceden en celebraciones así pero si desea experimentar una verdadera fiesta al estilo de Birmania, este es un buen punto de partida.
Este año 2013, el festival del globo de fuego de Taunggyi se celebró del 11 al 17 de noviembre con desfiles durante el día y la noche en globos y espectáculos pirotécnicos. La última noche del 17 coincidió con la luna llena y un nuevo globo se envíaba al aire aproximadamente cada 45 minutos a partir del inicio de los acontecimientos.
Al igual que muchos otros festivales en todo el sudeste de Asia, hay poco control de multitudes, bueno, no hay casi ninguna, y uno debe tener cuidado de no ponerse en una posición en la que puedas ser atropellado por una estampida, tener un golpe de un globo, un percande con el fuego de los explosivos, pirotecnia o velas que caen.
Estuvimos sólo en la última noche y aunque no vimos lesiones, había un montón de gente extremadamente borracha alrededor y  fuego en casi todas partes, por tanto, aconsejamos que estés alerta y uses tu sentido común cuando se trata de ponerse en posiciones de riesgo.
No es en realidad una postura sensata“, pudiendo verlo desde un sitio para extranjeros bien lejos de la zona de peligro, pero nosotros lo contemplamos desde una cercana zona.
Los globos se preparan de uno en uno. Un gran camión hace retroceder a la multitud y descarga la primera de una serie de grandes celosías que contienen cientos de candelabros de tres pulgadas de ancho, cubiertos en diferentes tonos de plástico translúcido.
Estas celosías se atan juntas cuando son sostenidas en alto por encima de la multitud. El dobladillo hordas y Haw vuelta, empujando para conseguir una posición del propio globo. Si alguna vez has estado en un moshpit, es muy similar, excepto imaginar un moshpit con un globo de aire caliente que reunidos en el centro.
Una vez que se prepara la red, el globo se descarga y se prepara para inflarse. Una gran “antorchaestá unida a la base y se deja que el calor entre para inflar el globo lentamente


Mientras esto sucede, las multitudes encienden pequeñas velas de color amarillo, que se colocan en los candelabros individuales, arrojando una hermosa luz por debajo de ellos. Al mismo tiempo, una media docena de mujeres recolectan alrededor de la base del soporte del globo, platos de bambú redondo cargados con velas encendidas, de nuevo, con varios tonos de cubierta translúcida.
Cuando el globo se empieza a llenar correctamente, hay una prisa febril por tomar estos candelabros y adjuntarlos a los cientos de ganchos en la superficie del globo. Como la entrada de aire del globo acelera también lo hace la carrera para conseguir todas las velas colocadas en los laterales. El globo no está atado de una sólida manera, está sólo un hombre sosteniendo una cuerda, por lo que es en realidad, la única oportunidad de obtener todos los candelabros adjuntos.
En muy poco tiempo, el globo está completamente inflado y listo para funcionar. Tuvimos una pequeña brisa por lo que los globos se balancearon atrás y hacia adelante y la multitud de vítores de las personas que lo rodeaban se movieron lo mismo. Esto puede ser un poco inquietante si estás cerca de la base, ya que está rodeado por fuego en todos los lados y una muchedumbre que cuenta con algunas personas borrachas, lo que puede provocar problemas.
Justo en la base, un pequeño equipo trata de mantener el globo en su lugar hasta que realmente estén todos los sistemas listos y luego, antes de que te des cuenta, el globo está en el aire, arrastrando debajo el enrejado y cumpliendo con la tradición de lanzar fuegos artificiales desde el globo aerostático. Todo, lo conviernte en un acontecimiento muy vistoso.
Sólo una vez en el aire, el diseño detrás de la celosía se muestra y justo, después de haber completado un período de tres días, de caminata Kalaw a Inle la misma mañana, parecía totalmente apropiado que el segundo globo se desplazara para el Bálsamo de Tigre (Tiger Balm).
El globo, una vez en el aire, flotando por el cielo de la noche, se lleva con él los buenos deseos y los pensamientos de la gente que han iluminado las velas y las envía en su camino. Cuando le preguntamos qué pasa con el globo al cabo del tiempo con las llamas, la respuesta más detallada que recibimos fue: Se cae en algún lugar al otro lado de las montañas.” Así, dondequiera que cae, como la mala fortuna, se queda fuera de la vista y de la mente.
Como llegar
Si bien, no tiene porqué ser el alojamiento en Taunggyi, a menos que usted esté pensando en asistir a la fiesta de varios días, es mejor quedarse en Nyaung Shwe, está alrededor de 1,5 horas de distancia por carretera. La mayoría de las casas de huéspedes pueden organizar el transporte, ya sea un coche de alquiler, furgoneta o un tuk-tuk, dependiendo de su presupuesto y el número de personas.

Use ropa abrigada, con los pantalones por lo menos largos y mangas, y un sombrero no es una mala idea. El área de lanzamiento del globo puede llegar a estar muy embarrado, así que usar calzado decente también es sabio. Hay un montón de comida y un montón de bebida a la venta en el sitio.      

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