Descubriendo Filipinas

Nuestra estancia en Filipinas acaba de llegar a su fin. Ahora, es el momento de resumir nuestra visita y decir lo que nos gustó y lo que no nos gustó sobre el país que nunca duerme y está rodeado por 7.107 islas increíbles. Vamos a ser honestos aquí y decir que todos nuestros sentimientos están basados ​​en nuestra experiencia personal.
1. La gente
 
Pagar por las fotos
 
Con esto nos llevamos una gran decepción. Por alguna razón, los filipinos (especialmente, las personas mayores) se enojaron mucho cuando nos veían tomando fotos de ellos, de la comida en la calle o incluso, cuando nos fotografiábamos nosotros mismos delante de sus tiendas o casas. Es comprensible por lo que les pedimos permiso y, para sorpresa nuestra, nos dieron el precio de la foto o nos dijeron: cualquier dinero está bien, todo depende de usted”. Esta actitud nos sorprendió el primer día pero continuó el resto de nuestra estancia. Todavía no podemos entenderlo ¿será que algunos filipinos son personas materialistas o son simplemente personas pobres que tratan de ganar algo de dinero extra? No sé la respuesta.
Señor, Taxi?” Masaje, señora?”

Culturalmente, los filipinos son personas respetuosas. Hemos estado en muchos países, pero no ha habido ningún otro país en el que fuimos llamados señor o sñora con tanta frecuencia como en este caso. Sentimos que eran increíblemente respetuoso con nosotros, aunque a veces, sentimos que tanta amabilidad y cortesía era para vendernos sus cosas.

Las personas más frustrantes eran taxistas y triciclos (de manera similar a otros países de Asia) que cotizan el precio (en su mayoría PHP200, alrededor de $ 4,50) y sin saber, siquiera a dónde íbamos. Nos gritaban mientras nos bloqueaban el paso para detenernos. Un desastre total y una locura.

Dándonos direcciones equivocadas a propósito

Era muy típico por parte de los locales darnos direcciones equivocadas cuando nos negábamos a tomar un taxi. A veces lo único que queríamos era caminar para llegar a nuestro destino final, pero era imposible con los filipinos. Había una regla: Taxi o te digo el camino equivocado“. Fue agotador y frustrante. Una vez, preguntamos dónde estaba la tienda más cercana y nos dijeron que estaba a 5 km. Al final resultó que estaba a un minuto a pie, escondida en una esquina.

Hospitalidad local

También hemos experimentado alguna hospitalidad increíble en Filipinas. Conocimos a mujeres filipinas increíblemente amables en Banaue y Laoag y tuvimos una agradable charla con unos locales en el bar Banaue que no podíamos dejar de reír con ellos. Hubo gente que nos ofreció algo de comida o nos cedieron un asiento en un autobús.
 

2. Paisaje

En términos de paisaje, Filipinas nos impresionó mucho. Sin lugar a dudas, este es uno de los países más hermosos de los que he estado. Impresionantes playas, terrazas increíbles de plantaciones de arroz, siempre muy claro cielo y una gran cantidad de palmeras. La mayor parte de las islas montañosas están cubiertas de bosque tropical y son de origen volcánico.

Uno de nuestros lugares favoritos aquí era la playa de Alona donde pudimos descansar y conseguir un poco de relax adecuado después de los agitados viajes en autobús. También disfrutamos de la impresionante vista de las terrazas de arroz de Banaue que nos recordó de paisaje de Guilin.
3. Comida
Lo sentimos pero no nos gustó la cocina filipina en absoluto. No había nada único o sorprendente para nosotros. Una gran cantidad de arroz y pan naan (típico de la cocina india y China), los pescados y mariscos a la parrilla (nada comparable a Tailandia), frutas (plátanos pasados negros y mandarinas agrias como las de Sri Lanka) y los productos estadounidenses caros como el queso, leche y cereales como en ninguna parte en el mundo hoy en día.
Toda la comida era muy frita y grasa. En tales condiciones y con un clima caluroso, la mayoría de los platos de pescado y carne tan grasos, parecían repugnantes y asquerosos. La comida de la calle (mi acostumbrada opción en Asia) me alegró un poco, pudiendo saborear asado aunque con piezas no identificables de carne y tampoco puedes estar a base de barbacoa solo.
La mayoría de los platos eran muy salados y contenían una gran cantidad de azúcar o chile. Probamos algunos fideos y albóndigas esperando que supieran tan bien como los de China pero tenían mal gusto (una gran decepción).
A los filipinos les encanta comer tartas y pasteles. Usted puede encontrar un montón de panaderías alrededor, donde sirven buñuelos y pan blanco. Son baratos y azucarados, bueno para un regalo de vez en cuando, pero no para todos los días. Por cierto, nos hemos dado cuenta que la mayoría de las niñas y los niños tienen sobrepeso (en el norte de Filipinas).
Nos las arreglamos para sobrevivir con la comida filipina tan grasa, los tres primeros días. Después de eso, sensación de hinchazón e insatisfechos, decidimos hacer algunas compras en los supermercados locales y preparar nuestras propias comidas.
Compramos un montón de verduras y frutas, un poco de pan y pollo asado por menos de $ 2. Las raciones eran grandes, resultó nutritivo y delicioso.
4. Transporte

En Filipinas, viajamos en 10 autobuses locales diferentes, tomamos 3 triciclos, 2 jeepneys, 1 y 2 de taxi y paseos en ferry.

Hay que decir que el transporte local es muy barato. Nosotros nunca pagamos más de $ 1 por persona. Los Jeepneys eran los más baratos, en torno a un paseo PhP 8 ($ 0,18).
Disfrutamos de taxi colectivo y viajes en autobús así que tuvimos la oportunidad de hablar con algunos lugareños. La mayoría de los autobuses locales carecían de aire acondicionado, ventanas y los asientos estaban rotos. No había cinturones de seguridad, así que los paseos no eran muy seguros.
Cuando no había más asientos libres, las personas estaban de pie o sentados en el suelo o en las rodillas de los otros. Estábamos metidos como sardinas en lata, pero estuvimos totalmente encantados con la experiencia.
En resumen, ambos pensamos que Filipinas está un poco sobrevalorado cuando se trata de hospitalidad y gastronomía local. Sin embargo, el paisaje, la rica flora y fauna hacen que valga la pena visitar el país.   
           

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