Descubriendo Bangkok

Sobre el majestuoso Chao Phraya River, la capital tailandesa Bangkok representa todo lo que es bueno y malo de una megalópolis asiática. Amada o aborrecida, es una ciudad con todo para algunos y nada para los demás, un lugar que se encontrarán en algún momento, casi todos los visitantes de Tailandia.

 
Para muchos viajeros, Bangkok o Krungthep a la mayoría de los tailandeses (Krungthep Mahanakhon amonratanakosin mahintara ayuthaya mahadilok, popnopharat Ratchathani Burirom ubonratchaniwet mahasathan amonpiman avatansathit sakkathattiya witsanukamprasit para aquellos que les gusta referirse a los lugares por su nombre completo) es cualquier cosa, menos con encanto en la primera impresión. Pero explorando su multitud de capas se puede llegar a disfrutar de esta fascinante ciudad. 
Sí, es sucia y muy contaminada y el tráfico sigue siendo atroz a pesar de haberse instalado los dos primeros sistemas de transporte masivo en los últimos años. Rascacielos relucientes, perpetuamente oscurecen barrios bajos de madera, mientras que los nuevos Mercedes esquivan carritos de comida empujados a lo largo del carril lento. Bangkok es una ciudad de grandes contrastes entre los que tienen y no tienen, el hecho puede ser alarmante. 
Sin embargo, esta ciudad alberga suficientes atractivos y experiencias para mantener a los viajeros ocupados durante meses, algunos terminan por quedarse indefinidamente, una de las mejores formas de captar su esplendor es, simplemente, pasear por sus calles coloridas, donde el peatón lleva el segundo lugar respecto a los miles de taxis, buses, motos, tuk tuks, bicicletas y coches particulares que obstruyen las calles. 
A muchos les resulta estimulante pero raros son los momentos tranquilos y más raro aún son los momentos en que uno pueda sentirse completamente vivo. Prepárese para sumergirse en maravillosos aromas a la deriva, desde puestos intercalados de comida con bocanadas de apestosos canales y tubos de escape de los automóviles. 
La inestabilidad política y la violencia en Bangkok a principios de 2010 dejaron decenas de muertos y alguna inseguridad en la ciudad. La paz fue restaurada rápidamente por el gobierno respaldado por los militares, pero los problemas fundamentales que desencadenaron la violencia implicaron un complejo enfrentamiento entre las élites de Tailandia que todavía no se han resuelto y es probable, que algún día pueda ocurrir de nuevo. Todo está en calma por el momento, sin embargo, puede reservar sus vacaciones con confianza, manteniéndose siempre alerta en las noticias.
 
Bangkok cuenta con una excelente gama de hoteles y pensiones. Los bancos del Chao Phraya alojan dos de los mejores hoteles del mundo, el Hotel Oriental y el Hotel Península, así como muchos otros lugares de lujo de cinco estrellas, mientras que la cuarta parte de mochileros de Khao San Road llenan casas de bajo presupuesto y albergues. 
La zona comercial de Bangkok es conocida. Mientras que los centros comerciales aquí, se vuelven cada vez más saludable y de alta gama (sentirá francamente cutres a algunos porque no importa cómo te vistas), los mercados siguen siendo lugares para adquirir gangas, o bien, varios artículos knock-off o productos de diseño original que pueden ser muy creativos. 
Y cuando esté totalmente agotado, en Bangkok está en buenas manos, muy posiblemente, el mejor del mundo. Acérquese a un lugar de masaje de pies para una sesión de una hora de felicidad o vaya a un centro de lujo y reserva un spa y aprovecha los servicios que te ofrecen: manicura, pedicura, peeling corporal, facial, masaje a cuatro manos, son servicios que tienen una reputación mundial. 
Así que hay que darle una oportunidad a Bangkok por todas las posibilidades que tiene. No deje que la nube de contaminación y las multitudes lo distraigan de lo que puede ser una ciudad estimulante y e intrigante.

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