De ruta por la antigua Delhi

Realmente, sólo hay una manera de descubrir  la antigua Delhi, la ciudad del siglo XVII establecida por el emperador mogol Taj Mahal y fundador Shah Jahan.


 

Aunque el gobierno de la India se ha centrado en las calles geométricas de Nueva Delhi, la década de 1930, construida por los gobernantes coloniales británicos, resalta la antigua Delhi que cuenta con más atractivo histórico. Chandni Chowk, calle principal del distrito, increíblemente concurrida, está compuesta por decenas de callejuelas estrechas que conducen a zonas comerciales y restaurantes. 
No es un lugar fácil de andar para un peatón. Es por eso que los domingos, seleccionados guías de la compañía local de Delhi Heritage Walks, lideran un grupo a través del caos organizado de Chandni Chowk y sus calles secundarias.
 
Fuertes y templos 
El paseo comienza en el extremo más grande de Chandni Chowk, en un cruce frente al concurrido Fuerte Rojo que una vez fue el palacio de los emperadores mogoles. Sus contornos son confusos por la mañana temprano pero puede distinguirse la Puerta de Lahore, y en un punto de encuentro opuesto a la caminata, el templo Sri Digambar Jain Lal Mandir de la fe Jain. 
Nuestra guía de hoy es Kanika Singh, licenciada en historia con un conocimiento detallado de la era Mogol en Delhi. La mayoría de nuestro grupo se compone de indios interesados ​​en la historia de su propio país. Kanika explica que el domingo por la mañana es el mejor momento para la caminata, porque es el único momento en que el área es lo suficientemente tranquilo para dirigir a un grupo; aunque, “tranquilo” es un término relativo en Delhi, ya que hay un montón de gente que nos rodea, pasea, se sienta, va de compras y muchos ciclistas aprovechando el domingo. 
Mártires de la historia 
Esquivando a lo largo de la acera agrietada motocicletas y otros peatones, seguimos a Kanika que nos señala casas de comerciantes del siglo XIX, sus atractivas fachadas ahora cubiertas con publicidad; un banco que parece muy respetable en el que el gerente fue asesinado por rebeldes durante el levantamiento contra el dominio británico de 1857 y en una nota más ligera, un puesto titulado “The Famous Jalebi Wala” , que vende anillos fritos de masa dulce conocido como jalebi. 
Más adelante , hay otro recordatorio de la diversa espiritualidad que está en el corazón de la historia y cultura de la India: el Sis Ganj Gurdwara, un lugar Sikh importante de adoración. Fue en este lugar, dice Kanika, que el cruel emperador Aur
angzeb asesinó a un gurú sij en el siglo XVII, lo que dio lugar a la edificación de este templo en su memoria.
 
Los callejones conducen a la plaza 
Después de pasar una fuente decorativa azul y blanca, Kanika de repente nos lleva a la calle principal en un callejón estrecho y señala un popular puesto de venta de chaat, Daulat ki. Esta fascinante especialidad dulce de Delhi está hecha con espuma de leche, azafrán, pistachos y azúcar, está decorada con una hoja de plata comestible conocida como Varq. Es una delicia insustancial con un sabor inolvidable y los mercaderes más poéticos le dirán que necesita una dosis adicional de luz de luna para hacerlo bien. 
No tenemos tiempo para degustarlos, Kanika va explicanado cómo estas áreas se remontan desde Chandni Chowk y fueron nobles fincas delimitadas por paredes y puertas. La mayor parte de las fronteras fueron derribadas por los británicos para ayudar al movimiento, pero una extraña puerta aún permanece. Kanika lo señala, una estructura de metal sólida detrás de un puesto de papelería. 
Volviendo a la carretera principal, el espacio se abre de repente. Aquí fue una vez, plaza pública con una piscina que reflejaba la luz de la luna que es lo que significa Chandni Chowk, plaza iluminada por la luna. El edificio de enfrente de estilo europeo fue una construcción británica, Ayuntamiento, vigilada en la actualidad por una estatua del líder de la independencia, Swami Shardhanand. 
Un oasis sagrado 
Cruzamos la carretera y entramos en otro callejón, nos tomamos un momento para inspeccionar el interior de un pequeño templo hindú con un hermoso dosel central. Está dedicado al dios hindú Shiva, pero sorprendentemente es también una casa de una familia. Kanika dice que el propietario vende té en el pasillo en frente de la entrada de lunes a viernes, y de hecho, hay un pequeño cartel en forma de taza de té que cuelga a un lado. 
La pequeñez del templo está en gran contraste con la inmensidad de la Mezquita Fatehpuri, la siguiente parada de nuestro recorrido. El nombre de la esposa de Shah Jahan, el fundador de la ciudad, es una mezquita congregacional con un amplio espacio interior al aire libre dentro de sus muros. Es un lugar tranquilo para visitar en una mañana de domingo, ya que los visitantes caminan a través de su interior sin hacer ruído en deferencia a la tradición musulmana de entrar en una mezquita sin calzado. 
En el otro extremo hay una estructura con aberturas arqueadas elegantes y una cúpula central, en el que el imam predica su sermón de los viernes, el día sagrado de los musulmanes. En el centro del gran patio hay un estanque de agua decorativa que los fieles utilizan para las abluciones antes de la oración. Encaramados a lo largo del borde, esta gente sentada en silencio está inmersa en la contemplación. Después de la agitada calle, este es el lugar perfecto para tomar un momento de respiro, relajarse y apreciar un poco de serenidad. 
Chiles y especias
Casi al final de nuestra aventura por la vieja Delhi, entramos en el Mercado Gadodia, un espacio cubierto dedicado a los comerciantes de especias. Este es el lugar para comprar chiles y apreciar el aroma picante de los pimientos rojos calientes, molidos en cada piedra en el mercado. 
Desde aquí , tomamos una escalera vieja maltratada hasta la parte superior del edificio. Hay una vista panorámica del casco antiguo de Delhi, desde este punto, contemplamos minaretes, las puertas, la fortaleza, Chandni Chowk y todos los residentes de Delhi que conforman la antigua ciudad, un lugar memorable para descubrir el domingo por la mañana.
Nueva Delhi 
 

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